Cousin et gendre du prophète Mohammed connu sous le nom de Ali. Selon la tradition sunnite, il devient en 656 le quatrième calife bien-guidé en succession du prophète Mohammed. Les chiites considèrent Ali comme le premier calife et imam d’une chaine d’imams porteurs du message originel du prophète Mohammed. Il est unanimement considéré comme une figure centrale de l’histoire musulmane.